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ALEXANDER'S RAGTIME BAND

 

 

 

L'Alexander's Ragtime Band, il cui nome è ispirato alla celebre canzone di Irvin Berlin, è l'unica formazione in Europa specializzata nell’esecuzione fedele della musica afroamericana nel periodo compreso tra la fine dell'800 e il 1930. Furono Rudi Blesh e Haniet Janis, con la pubblicazione del libro "They all played Ragtime" nel 1950 a dare avvio agli studi su quel grande fenomeno musicale chiamato Ragtime che agli inizi del XX secolo conquistò l'America e divenne ben presto famoso anche oltreoceano. Le straordinarie composizioni del pianista nero Scott Joplin, nelle versioni orchestrali originali, furono riunite in una raccolta intitolata "The Red Back Book", la cui unicità e originalità ne fanno oggi un documento di grande valore. Parte da qui la storia dell’orchestra che, dopo essere riuscita a venire in possesso di questo prezioso materiale, ha iniziato un lungo lavoro di ricerca, avvalendosi della collaborazione di Marcello Piras, culminato nel 1993 con l'inizio dell'attività concertistica. Determinante è il ruolo svolto dal direttore Alessandro Panatteri e dal batterista Marco Biaggioli, fondatori dell'orchestra. Il primo effettua un lavoro di ricerca sulla corretta esecuzione del Ragtime, il secondo svolge una intensa attività di promozione tra gli operatori del settore che porterà ben presto l'orchestra a esibirsi nei più importanti festival italiani, tra cui: nel 1993, "Stagione concertistica calabrese"- "Mai Bologna senza jazz"- "Chietincontri"- "XII Estate musicale Frentana" di Lanciano; nel 1994 , "Umbria Jazz"-"Festival di Jazz Tradizionale di San Marino"-"X Festival di Mezza Estate" di Tagliacozzo; nel 1995, "Festival di Musica Colta Afroamericana di Pescara", "Stagione Concertistica del Teatro Comunale di Modena". Dal 1996 al 1998 l'orchestra partecipa a programmi televisivi e radiofonici come "Domenica in", "Uno mattina", "Radiotresuite" e per la Radio Vaticana. Nel 1998 l'Alexander's Ragtime Band viene chiamata dal M.° Ennio Morricone a partecipare alla realizzazione della colonna sonora del film di Giuseppe Tornatore "La Leggenda del Pianista sull'Oceano". In questa occasione l'orchestra incide in prima mondiale "Jungle Blues" di Jelly Roll Morton, fedelmente trascritta dalla seduta originale del 1927, più alcuni Brani di repertorio tra cui Peacherine Rag di Scott Joplin, nella versione orchestrale del "Red Back Book". Nel 1999 partecipa al "Metastasio Jazz Festival" di Prato, nel 2000 è presente al "Satchmon Jazz Festival" e "Calatino Jazz" in Sicilia. Nel frattempo l'Alexander's Ragtime Band inizia una preziosa collaborazione con il regista Maurizio Scaparro che porterà ben presto alla messa in scena di "Amerika" di Frank Kafka con Max Malatesta. Lo spettacolo vede la partecipazione del trio (piano, clarinetto, batteria) estratto dall'orchestra principale al quale viene affidata l'esecuzione dal vivo delle musiche, tra cui la versione cantata di Maple Leaf Rag, in prima assoluta europea. Nel 2001, lo spettacolo, dopo una prima tournée italiana, approda a Barcellona, Marsiglia e Parigi nello storico Studio Theatre della Comedie Francaise. Inizia così una nuova fase di ricerca caratterizzata dalla riscoperta dell'opera del geniale pianista nero Ferdinand Joseph Lamothe, al secolo Jelly Roll Morton (New Orleans 1890 - Los Angeles 1941), a cui si deve il merito di aver creato i primi capolavori di composizione jazz. Alcuni di essi, nelle versioni originali dei Red Hot Pepper's, entrano a far parte del repertorio dell'orchestra Alexander's Ragtime Band che si arricchisce di prime esecuzioni assolute, dando vita a un programma che abbraccia oltre quaranta anni di musica afroamericana.

 

contatti: marcobiaggioli@alice.it